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Hsu
2006-10-16 09:48 PM 九峰
保健品:值得你掏钱吗?──关注南加州的保健食品市场

  多维记者华民

  保健食品的概念

  由于美国政府把保健品(Health Products)归在食品类进行管理,所以华裔业者通常称Health Products为保健食品。创建多贝尔(DOBEL)药业的蒲医生认为,其实保健品是药品还是食品的界线是模糊的。他举例说,在美国,申请新药提供需要 1000个临床病例,时间需要8年。而申请保健食品,则需要提供100个例子就可以完成。绝大多数业者,没有能力和资金去满足申请新药的要求,因此通常的做法是按保健食品的要求去生产和经营。

  蒲医生表示,美国华裔市场中保健食品的概念最初应该来自于中草药,把中成药弄成片剂等而后上市,这是传统的保健食品上市的做法。其实现代保健食品的概念是,把有效单体的成分提取出来。如花旗参具有补气作用,但花旗参中有效的成份其实只有一种。

  蒲医生说,药品具有化学结构式,有效单体也具有化学结构式;从物质中提取的有效单体与化学方式形成的药品相比,具有无毒和无副作用优势。但是要注意,有些保健食品是中药的提取物,但这些提取物只是浓缩,不是有效单体。有效单体具有协同增效的作用,扩大了保健的范围。提取有效单体成份,是现代保健食品的生产方式,又是目前最先进的保健食品技术,也是现代保健食品的发展方向。应该说,由有效单体成份构成的保健食品,具有与药物一样的功效。

  蒲医生表示,首先应该明确,美国食品、药物管理局(FDA)对保健食品的要求规范是,纯无药植物。如果让他对健康食品的内容进行定义,应该是这3类:人体日常需要矿物质、维生素一类的补充(Dietary Supplement);中草药类(Herbal Supplement);有效单体提取物(Special Natures Element Supplement)。

  政府对保健食品的管理

  在谈到美国政府对保健食品管理的问题时,具有5年保健食品市场经验的天天药业公司负责人谭先生、蒲医生、御圣堂中药开发集团的销售经理张芡和新心药业的销售经理Henry.张都表示,由于美国政府把保健食品放在食品里面进行管理,就生产上市的角度看,在管理上还是比较宽松的,主要是要靠业者根据相关的法律法规进行自律。基本的要求是,保健食品一定要在经过FDA认证的工厂进行生产,并按FDA的要求进行商标及说明的印制和包装。但是,这不等于完全脱离了FDA的管理。

  谭先生说,FDA的管理者认为,企业应该按相关法律进行自身的管理,也相信企业会这样做。只要健康食品按食品法的规定,在FDA认证的工厂生产,产品的质量是有保障的。特别是,产品本身都购买了责任险。表明看起来FDA不管,但是出现产品有危害的投诉,FDA会严查不怠、并处罚严厉。

  蒲医生指出,目前市场上很多保健食品是把大陆的东西甚至是药品拿来,换个名字、贴上符合FDA要求的标签并让FDA认可的工厂进行生产就上市了。事实上,FDA对保健食品还是有一些具体的要求。首先是要向FDA提供安全性实验报告,如是不是无毒、无副作用,是否会对胃肠造成伤害,能否致癌等。其次是提供1年100例的临床实验报告,这个过程需要花10万到20万元。他说,如果没有这样的两个步骤,当然无法保障保健食品的安全。

  这些保健食品的业者也提醒民众,FDA对保健食品最直接的要求就是,在保健食品的功效宣传或是使用说明上,不能带有治疗功效意思的字样,也就是不能说明对某种疾病有治疗作用,但可以说能起到保健作用、改善某些器官的机能以及促进健康。

  南加州保健食品市场的概况

  很多保健食品的业者认为,南加州保健食品市场的起步应该是在1995年,在1997年开始红火。10年来,大大小小的保健食品公司如雨后春笋般的兴起、又如割韭菜似的换了一茬又一茬,短的3、5个月,长的1、2年。从那个时候存活到现在保健食品,可能只有特效养肝素等寥寥无几的产品。虽然保健食品在迅速的更新换代,但包括主流保健食品公司在内,南加州是全美最大的保健食品生产基地应该是一个事实。谭先生说,近10年来,应该有进万家保健食品公司在南加州陆续登场。

  1995年进入保健食品行业、以后转行退出的杨军医师,用市场乱、选择难、安全得不到保证来形容南加州保健食品市场的现状。他说,由于看起来的管理宽松,很多人不具备医疗健康专业知识的人入行,从大陆弄点东西过来就说是保健食品,更有甚者把五谷杂粮也当成保健食品来销售;有的是刚开始广告铺天盖地,几个月后突然无影无踪;这些不仅给保健食品造成了很大的混乱,也让民众无从选择。

  蒲医生说,一些保健食品公司为促销产品,采取搭送高压锅一类的日用消费品进行促销,不知是销售保健食品还是销售日用品。这么做,无形之中就把保健食品的市场弄乱了。杨军表示,确有一些人有些不择手段,比如看到特效养肝素市场很好,就进行仿冒,这对业者和消费者来说都是一种伤害。

  业者们表示,还有一种情况值得注意,目前市场上的一些保健食品,包装看起来很粗糙、很不规范,一看就知道不是在经过FDA认证的工厂生产的,很像那种在个人家的车库或是什么地方进行包装的。而确实有人购买塑料成型和包装设备,在家中生产所谓的保健食品。这种做法不仅对消费者构成了很大的威胁,其实对自己也十分不利,一旦被FDA查获,所面临的可能不仅仅是严厉的处罚。

  一个值得注意的情况是,南加州保健食品有「墙里开花墙外红」的情况,御圣堂中药开发集团的销售经理张芡说,她们公司推出一年多的养生酒,在外州的销售比较稳定。新心药业的销售经理Henry.张也表示,他们公司的产品Newheart也推出一年多,不仅在外州销售的不错,还出口到东南亚地区。对于本地市场的反响并不热烈,他们认为与因保健食品市场混乱、让消费者难以做出正确的判断有关。

  对于南加州保健食品市场不尽如人意的状况,蒲医生说,市场的经验证明,越是在管理宽松的情况下越要规范的操作,这样才能发展和长久的生存,这也是市场优胜劣汰的机制,如果华裔企业不规范经营、考虑的是如何投机取巧、钻空子,这就等于断自己的后路而让华人消费者队保健食品失去信心。只有专业、规范才能发展。他这样做了,他的企业发展了,一些美国的诊所也用多贝尔的产品。


 对保健食品的选择

  要购买和使用保健食品,首先要具备保健食品的常识,也就是要对保健品的成份要了解;相比之下,主流社区的认识对保健食品的常识多一些,这是一些华裔业者的共同认识。业者们也承认,大多数华裔消费者对于保健食品的认识,来源与广告并跟着广告走。

  Henry.张表示,应该这样认识保健食品,保健食品对建康的主要作用是预防性的,因为可以改善机体的机能,当然也有的保健食品具有治疗的效果。所以使用保健食品应该是注重防治的效果,而一些华裔是在生病后才想起服用保健食品。美国保健食品市场的主要概念或是观念,就是预防。

  蒲医生表示,民众在选择保健食品的时候,首先所要考虑的是安全和有效。由于华人对保健食品的认识主要来自广告或是说受到广告的诱导,因此除了要对广告进行一定的分析外,可以打电话问一下该保健品公司是否在FDA注册、产品是否在FDA背案或是认证。

  蒲医生解释说,当然,一些保健食品公司可能没有到FDA注册或是认证,但到FDA注册或是认证的保健食品公司,会对消费者的利益有所保障,出了事这个公司也跑不了,这就类似移民有合法身份。保健食品最重要的品质就是安全、有效,只有FDA可以保障这些。如果广告的内容上说明有FDA认证及有实验报告,就应该可信。

  Henry.张说,通过产品本身的包装情况可以看出一些问题。美国市场上的保健食品,只要是在经过FDA认证的工厂制造,包装的都很好,一般情况下可以认为是安全的。对于没有「Made in USA」字样的包装,就应该有些疑问了。如果是在自家作坊生产制造的,那就不好说了,虽然这样的产品也有「Made in USA」的字样。如果产品本身也经过FDA的认证,那么安全性就更有保障。

  Henry.张说,还有一种情况是,一些保健食品的成品是从大陆运来的,到美国只是包装包装而已,这不应该是美国制造,这种产品的质量得不到保障。为什么会出现这样的情况?美国的企业运作是按法律的规范进行的,FDA是相信企业会按法律的要求去做,虽然有时抽检,但是真正被抽到的概率很小。在美国主流市场,即使FDA不抽检,也没有企业会不去按照法律的要求去做;但华裔企业中的一些人会钻这样的空子。

  在美国,移民的生活压力大,很多40岁以上得人就出现了老年病的症状,因此出现了很多中年早逝的情况。以前对这方面并没有认识,现在认识到了,选择适合于自己的保健食品就是非常必要了。那么如何才算是有效?业者的回答是,服用保健食品后,原来的症状减轻或是感到很舒服、有感觉,也就是说有了一种效果,一些症状得到缓解,这就应该是有效了。

  保健食品的开发

  可以说,每个保健食品业者进入美国保健食品的市场,都有自己的故事。除了想了钻空子、投机取巧的业者之外,在经营上能做到成功或是者是稳定下来的业者,都有一个对市场和产品的认识过程,都是利用了自己的特长并一般经过3到4年的准备时间,才推出自己的产品。  蒲医生是在1996年以访问学者的身份来到美国的,由于具有医学和医药学双学位,来到美国后就在一家研究所从事临床药理的研究。1998年他开始运筹做保健食品。他说,他本人是从事药物研究的,在保健食品的开发过程中,他首先研究的是什么病发病率高、治疗药物有多少种、有无副作用。2002年,他的多贝尔药业公司正式成立,也推出了自己的产品。  蒲医生表示,他的实践经验证明,保健食品的开发要有自己的思考,不能跟风。当时他所关注的是,生活美国的华裔移民面临的主要健康问题就是来自各个方面的压力,很多英年早逝者的原因就是压力过大,缓解压力是民众很迫近的。知道了这种发病的趋势并结合自己的专业,开发了提神补气及补充体能的参精TM含片、促进自然睡眠和增强记忆力的神舒锭以及控制血压和有效防治心脑血管疾病的卡地生等几种产品。

  新心保健公司进入保健食品市场的过程与多贝尔稍有差异。Henry.张介绍说,由于一些朋友的关系,让他们掌握了大量的专业信息,经过4到5年时间的准备,才推出自己的产品Newheart。为了强化市场的竞争能力并防止假冒,他们在产品的生产工艺上下了很大的功夫。他说,即使你得到配方,由于不知道温度、时间、压力等工艺环节,做出的东西还是不一样,因为高科技的手段在里面。

  御圣堂中药开发集团则是从另外一个角度产生了开发思路的。张芡说,当然产生进入保健食品市场的想法时,她们市场上产品的情况进行了分析。分析后发现,保健食品中药类比较多、保健饮品少的情况。她们认为,而与药物相比,酒类的保健食品应该很快的被人体吸收,可以很快发挥功效,而药物类的功效慢些,因此开设研制养生酒。养生酒不仅经过FDA登记、认证,也需要枪支烟酒管理局(FTA)的认证。

多维时报

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