闻若: 从杰克学中文说起

[教育随想系列26]                     从杰克学中文说起

几年前,与一位来自台湾在美已定居几十年的邻居聊天,问起她的正在哈佛读政府管理学的儿子杰克的情况,她说儿子一切都好,这学期还专门修了中文课。她就对儿子开玩笑说,你小时对学中文抵触得很,勉勉强强上到中学,再也不肯去了,而且学着忘着,现在花老爸老妈的钱不心疼,算下来修一门中文一学期要花好几千!。儿子回答,我周围的人都知道我的中国背景,可我对中国的历史文化知道得太少,实在感到惭愧,我会自己做点工来付学中文的学费。

现在自己的孩子上了大学,熟人朋友的孩子也陆陆续续进入了大学。从孩子们带回来大学的消息中得知,不少华裔学生到大学里修了中文课,中国历史课,甚至包括中国“文革史”课程,有的朋友的孩子甚至把中文选为自己的主修专业。问起为什么长大了反而想学中文了?他们说,周围的学生都来自不同的族裔,他们都了解自己的文化和历史,而我们的外貌是中国人,对本民族的文化历史懂得太少,别的学生说,孔子很伟大,可我们不知道孔子的主要学说是什么。有人说,“孙子兵法”在现代管理上很有用,可我们很多华裔学生连“孙子兵法”的名字都没听说过。有人说,中国有没有本土产生的宗教,可我们对道教一无所知。我们感到,一个没有本民族文化背景的人是个苍白的人。我们小时候不爱学中文,一是不懂事,二是中文教材太枯燥,有的教师又照本宣科,既不补充有趣的东西,更谈不上包含了中国文化历史精华的内容,所以没有兴趣学。

谈到美国大学的教师是如何教中文的,孩子们说,课堂上学的东西很生动,很实用,上课时有小组活动,有对话,形式多样活泼,一学期下来,中文提高很快,而且在学中文的同时,学到了很多中国文化历史的知识,包括在美华人的历史,有一次还专门介绍了旧金山中国城形成的过程,这些使我们感到作为中国人后代内心的充实,以及中国悠久历史的丰富底蕴。

由此,我想到了十多年前住在加州时,我们驾车在外游玩。在广漠的山野中,一条古老而陈旧的铁路静静地向地平线远处延伸,一列长长的货车在铁轨上缓缓地移动。我先生对孩子说,一百多年前,我们华人祖先有很多人参加了修这条横贯美国的大铁路,当时劳动非常艰苦,很多华工献出了生命。这条横贯美国东西的大铁路合拢时,是当时美国甚至全世界的一个大新闻,因为它对开发西部,对美国的经济太重要了。我们见到这条铁路时,心情是如此的亲切与骄傲,继而感到沉重。这条铁路也是我们华人先辈为美国的富强立下的功绩碑。

后来我们又开到加州北部废弃了的金矿遗址,当年无数华人前辈为了谋生来到这里淘金,用青春换来一点可怜的血汗钱,那时实施“排华法案”,政府阻止华人劳工们将家眷接来团聚,又不准他们往家乡寄钱。许多华人劳工孤独地无助地等待,带着一辈子的抱憾客死他乡。有一位老华工,后来在一处偏僻小镇默默地度过余生,生前省吃俭用,死后人们在他的铺盖下发现了一层他生前攒下而一辈子无法寄出的钱钞。我们见到这些华人先辈为美国后来的繁荣流汗流血,献出生命的地方,内心感慨不已,痛心万分,也贴进了这块新大陆与我们的距离。但孩子当年只有五岁多,只是似懂非懂地记住了这些沉重的故事。

八、九年前,我们到住在亚利桑那州的图桑城看望一位亲戚。她于四十年代到美国留学,获得芝加哥大学东亚文学博士学位后,因国内战争动乱而留在了美国。后来到亚利桑那大学当教授,现早已退休了。当年她因学术研究的需要,接触过图桑城一位杰出华人女性的艰苦开拓事业的不平凡的事迹,这位华人女性早年随上辈移民美国,年轻时丈夫又很早去世。她却以惊人的毅力和过人的胆识在当地发展出兴旺的实业。后来一些研究历史的学者整理过她的业绩。当这位亲戚讲述这些故事时,我的孩子正与她的孙辈玩耍。至今我都后悔没让孩子也来听讲述。

有一位出身于本地移民大家族的杰出社会活动家也是我先生所在大学的顾问,十来年来,有过多次机会接触交流。有一次,我先生又与他在飞机上巧遇,从交谈中,我先生对他的大家族移民美国,艰苦创业,经受磨难,遭遇歧视,奋发不息,逐渐融入主流社会,努力争取华人权益的过程非常感兴趣。有一次,本州电视台播放了这个华人移民大家族百年来的沧桑历史。看完后,我先生说,应该请他到中文学校来开讲座,让高中生和家长都来听。我多次与一些朋友谈到,中文学校既然是传播中华文化的地方,但仅限於介绍舞龙灯,包粽子,吃月饼是远远不够的。我们华人的后代,不仅要学习五千年中华文化历史的精华,我们也要学习移民史。有志于从事中文教学改革的人,可以在课堂上引进华人前辈的移民史,甚至可以进一步把这些内容编入海外中文教材,让华裔孩子们知道华人前辈谋生的艰难,付出的血汗,遭受的歧视,抗争的历程,争取的权益,融入的过程,努力的前景。最近这里大学一些人文学科的教授都表示愿意抽空为孩子们开这样的讲座。

如果我们的孩子们从小学习和接触了华人前辈的历史,就会懂得我们的先辈为这块土地流了血汗,我们是继往开来的人,我们也是这块土地的主人。我们的先辈经过多少年的抗争,才从受歧视的地位,逐步地争取到了华人作为少数族裔的权益。我们的后辈从这些移民先辈身上,可以增进社会责任感,就会产生为这个多民族社会作出贡献的愿望。一个有历史观,有责任感,有本民族丰富文化历史底蕴的青少年决不是一个苍白的人。这也许就是今天我们进一步讨论海外华裔青少年学习中文,学习中华文化和历史的意义所在。
(初稿于2006年5月18日,原创版权,转载请与“北美女人”联系)

[ 本帖最后由 闻若 于 2006-8-18 09:36 PM 编辑 ]
评论(14)

写出好的教材才是为海外下一代做了实事。
多年来,从我孩子上中文学校,以及我近年在中文学校教中文的情况,海外的中文教材是个大问题,前些年,有铡刀下的“刘胡兰”这类血糊糊的课文。现在的教材,还是很多“美丽的校园”,“客人来了”,”家庭音乐会“,”暑假里做什么“等这一类让学生读后毫无印象的课文。
海外有这么多关心下一代成长,甚至把教育当神圣事业的有识人士,特别是许多有人文知识背景的人士,能不能为编出好的教材出力,包括把华裔前辈的历史写进教材。海外各种网站上,有很多有才华的人士,省下一点聊天的时间,每个人写一点小故事,“北美女人”也可以牵头,写出好的教材才是为海外下一代做了实事。

[ 本帖最后由 闻若 于 2006-8-18 04:41 PM 编辑 ]



好文,很有见地。文章内容含量很大,题目考虑改一下。



想了几个题目,觉得太严肃。
谢谢你的建议,想了几个题目,觉得太严肃。也许网友们会给我点提示。



这确实是个重要题目。如今大陆台湾编写的中文教材还不如澳大利亚、新加坡编的在海外受欢迎。即便用在中文学校,也如文内所说,因为无趣无用,反而打消了孩子们学中文的兴趣。

大家对中文和文化教材可以提些建议和方案,我过几天正要和个出版人谈话呢。





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原帖由 楼兰 于 2006-8-18 10:15 PM 发表
这确实是个重要题目。如今大陆台湾编写的中文教材还不如澳大利亚、新加坡编的在海外受欢迎。即便用在中文学校,也如文内所说,因为无趣无用,反而打消了孩子们学中文的兴趣。

大家对中文和文化教材可以提些建议 ...

楼兰准备推荐北美女人的文章吗?





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原帖由 白雪 于 2006-8-18 10:22 PM 发表

楼兰准备推荐北美女人的文章吗?

他们是专门出版英文教材的,包括海外中文教材,其他题材不是他们考虑范围。





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原帖由 楼兰 于 2006-8-18 10:55 PM 发表

他们是专门出版英文教材的,包括海外中文教材,其他题材不是他们考虑范围。

OK。





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原帖由 闻若 于 2006-8-18 03:10 PM 发表
她说儿子一切都好,这学期还专门修了中文课。她就对儿子开玩笑说,你小时对学中文抵触得很,勉勉强强上到中学,再也不肯去了,而且学着忘着,现在花老爸老妈的钱不心疼,算下来修一门中文一学期要花好几千!。 ...

嗨,我儿子也是这德性!

这是个大题目。闻若楼兰白雪这些参与海外中文教育的老师们可以做这篇文章。不过寻根意识激活,自发地学习母国语言文化 恐怕是随着孩子心智成熟后才能成为自主的行动。昨天,在下班路上听NPR新闻,讲到在美国领养家庭长大的孩子,成年后回到出生地寻根,寻找认同。这种情结十分天然。



原帖由 闻若 于 2006-8-18 03:10 PM 发表
现在花老爸老妈的钱不心疼,算下来修一门中文一学期要花好几千!。 ...

不修中文也可能去修唱片欣赏酒类品尝瑜珈日本漫画啥的,就不心疼?一学期学费基本上是固定数,总要修些杂七杂八的课。这并不是花好几千。





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原帖由 楼兰 于 2006-8-18 10:15 PM 发表
这确实是个重要题目。如今大陆台湾编写的中文教材还不如澳大利亚、新加坡编的在海外受欢迎。即便用在中文学校,也如文内所说,因为无趣无用,反而打消了孩子们学中文的兴趣。

大家对中文和文化教材可以提些建议 ...

以后还想听听你介绍澳大利亚和新加坡的中文教材,有没有Link可查阅?谢谢!





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原帖由 安舟 于 2006-8-19 05:50 AM 发表


嗨,我儿子也是这德性!

这是个大题目。闻若楼兰白雪这些参与海外中文教育的老师们可以做这篇文章。不过寻根意识激活,自发地学习母国语言文化 恐怕是随着孩子心智成熟后才能成为自主的行动。昨天,在下 ...

安舟:你儿子在大学也学中文吗?我听一些在大学修中文或中国历史的学生回来讲,他们都很有收获,因为学术自由,思维活跃,加上能看到一些真实的资料。





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原帖由 单簧管 于 2006-8-19 03:49 PM 发表
原帖由 闻若 于 2006-8-18 03:10 PM 发表
现在花老爸老妈的钱不心疼,算下来修一门中文一学期要花好几千!。 ...

不修中文也可能去修唱片欣赏酒类品尝瑜珈日本漫画啥的,就不心疼?一学期学费基本上是固定数 ...

那位母亲说她儿子小时在中文学校不好好学中文,长大了在大学要花很多钱,还要挤时间学中文。
确实大学除了与专业有关的“核心课程”外,还有一些选修课程,看似与专业不相关,其实对开拓眼界还挺有用的。



我看这不光是美国,海外华人的后代都存在这种寻根的情结,我的孩子也不懂中文,曾送过他们上这里的中文学校,结果是半途而废,中文教材引不起孩子的兴趣也是原因之一。





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原帖由 闻若 于 2006-8-20 11:03 PM 发表


安舟:你儿子在大学也学中文吗?我听一些在大学修中文或中国历史的学生回来讲,他们都很有收获,因为学术自由,思维活跃,加上能看到一些真实的资料。

他在中学修了好几年法语,我劝他继续把法语作为主修外语,可他屡次三番提出要把中文作为主修外语。想想现在汉语的国际地位,加上别的孩子的正面经验,在大学修中文应该是不错的主意。


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