标题: 【黄教授经典】课外活动与美国名校申请
九峰





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发表于 2018-6-3 07:01 AM  资料  个人空间  短消息  加为好友 
【黄教授经典】课外活动与美国名校申请

事先声明

下述绝大部分故事中的学生是在他/她们的大学申请过程中我帮助过的学生。他/她们不是已经进了就是将要进美国最顶尖的名校,如哈佛,普林斯顿,麻省理工,耶鲁,斯坦福,宾大。为了专注于本文主旨信息的传递,除了偶尔几个学生,我就不一一告知哪个学生去了哪里。

本文不光适合孩子已经进入高中的家长读,更适合孩子还小的家长读。事实上我之前写的有关美国大学申请的所有文章也都适合不同年龄段的孩子的家长阅读。

本文是在和家长唠家常,所以用的是口语体。

本文篇幅有点长,但因为有很多有趣的故事(我一贯的写作风格),相信读起来不会枯燥。



前言

对众多的美国普通州立大学来讲,GPA在大学申请中最重要;课外活动相对不重要。但在美国名校申请中课外活动往往起决定性作用。所以本文的目的是通过讲故事的方式让读者了解如何做课外活动,以达到最佳的大学申请效果。

在我接触过的众多高中生里,几乎所有学生都有课外活动,但早早地规划课外活动的寥寥无几。于是许多学生东一榔头,西一锤子,做到哪里算哪里。最后发现自己要么没有什么大的成就,就是成就加起来不足以给招生官讲出一个和谐的故事。就社区服务而言,他们往往光关注于完成小时要求而没有注重在成就的获得。最终,到写大学申请作文的时候讲不出什么精彩的故事。这个问题在大陆的学生中和从大陆来美就读的高中生中尤为严重。许多孩子由于忙于应付课堂学习或受大陆高考思维的影响,把课外活动放到相对次要的位置,最后有好的成绩而没有其他可资展示的成就。还有一些非常聪明的孩子沉湎于电子游戏当中。梦醒时发现一切为时已晚,大学申请时只能将就。家长跟着一起干着急,快接近大学申请时问我:“怎么办,怎么办?”我会有神奇的回答吗?没有。所以我有了写这篇文章的冲动,来帮助那些还来得及的家长和他/她们的孩子,无论你在美国,中国,还是其他国家。

首先,让我们来看课外活动与成绩的关系。正如我在另外一篇文章《美国名校录取的游戏规则》里提到的,一个学生的GPA和标准化考试是展示一个学生如何优秀的最基本的因素。在那之上,学生必须展现她/他的领袖才华,社区服务的成就,和/或竞赛的成绩。如果一个学生连最起码的GPA和标准化考试成绩都不过关,那么有再好的课外活动也无济于事。这样的学生对于报美国名校来讲不应该有奢望,因为他们很可能在第一轮筛选中就被淘汰出局了。反过来,如果一个学生光有好的GPA和标准化考试成绩而没有出彩的课外活动,那么她/他很难出众,因为这样的学生一抓一大把,最多也就是增高型的平头百姓(Average Joe on Steroid [我发明的名词])。对于许多学生来讲,在做完学校的作业之后,已经没有更多的时间去做其他的事情;或者还有时间,但没有兴趣去做其他的事情。她/他们很可能宁愿把大量的时间花在游戏上(我是不是触碰到了你的痛处?),也不愿意去做高质量的课外活动。有些学生做完功课以后还有时间,也知道需要做课外活动,但因为没有很好的引导,他们不知道如何去做课外活动。结果,花了很多时间在课外活动上,但成就乏善可陈。这是我每年辅导毕业生准备大学申请作文时碰到的大问题。结论:

优秀的学生一定有很高的GPA和标准化考试成绩,同时又有出色的课外活动。

课外活动的质量直接影响到申请大学时的说服力。

作为专业的大学升学指导,我每年遇到的让我最发愁的学生是这样的:有很棒的成绩,但课外活动暗淡无光。于是,我有劲使不上,因为在帮学生申请大学时,我无法改变一个学生的历史。问题往往是,当一个学生最终被我点醒的时候已经为时太晚。2017年,在我辅导一个毕业生时,那个17岁男孩在Skype那头当着我和他妈妈的面哇哇大哭,因为在我让他用证据来说明他的优秀时,他有极其无奈的挫折感。他几乎没有什么值得他可以展示的成就。他可能以为我在有意刁难他。但天地良心,我为什么要那么做呢?站在招生官的角度(我也确实为我的大学做过几年国际和美国国内的招生官),我的工作是让孩子们展示给我看值得我动心的作文。问题是一个孩子可以有超级棒的写作能力,但如果没有可夸耀的东西,孩子的作文最终只能沦落到“我想”,“我认为”,“我相信”的地步,而没有招生官会在意你想,认为,或相信什么,除非你能用证据来证明你的自我评价。举例来讲,你声称,“我有很强的领导力”,但你给出的例子是你是一个学校俱乐部的主席。在你的任期内,你如何组织学生学习为一个全国性的竞赛做准备。最后的结果是,“虽然我们没有赢任何奖,但我学会了如何领导。”这个结论听起来是否很无奈?结论:1.这样的例子不适合用于大学申请作文中。2.但愿我能改变你的历史。如果用,我除了无奈,还是无奈。再举一例。你声称你要学历史专业,但除了学了历史课以外,你没有参加或组织过历史社团、参加历史方面的夏令营、参加历史方面的作文竞赛、或做过历史方面的研究等等相关的经历,你怎么能强有力地证明你对历史很有兴趣?选课是为了拿学分,只能很有限地证明你的兴趣,而课外活动才能证明你真有兴趣,因为你真的是拿额外的时间去做你特别喜欢的事。

写那么长的一个引言,真正要说的是:课外活动对大学申请有至关重要的作用。高质量的课外活动带出高质量的大学申请。课外活动会影响到一个学生的大学申请作文质量及Common App里五个学术名誉和10个活动的质量。问题是绝大部分没有经过指导的学生在12年级以前根本没有意识到这种影响。




什么是高质量的课外活动?

对从中国大陆来的许许多多家长来讲,对于课外活动的儿时的记忆很可能是打篮球、爬山、打扫街道、学书法或画画等等;而且,课外活动的目的只是增加乐趣,对报大学没有任何影响。在中国大陆,考大学时,绝大多数情况下只看高考成绩。细心的读者如果读过我先前关于美国大学申请的文章的话可能已经注意到我从来不说 “考” 美国大学,因为美国的大学不需要你考,而需要你申请。一些大学甚至连标准化考试都不需要,但也允许你申请。在申请美国的大学,尤其是名校时,成绩虽然很重要,但只占一部分。起决定性作用的因素一定是一个学生的课外活动。而且课外活动质量越高,被录取的可能性就越高。美国高中里的课外活动也可以包括打篮球、爬山、打扫街道等等,但那样的课外活动远远不够,因为质量较低。为什么低?因为那样的活动往往很难说服招生官一个学生有多么优秀。高质量的课外活动是指那些能证明一个学生的优秀的活动。

在美国高中里,课外活动大致包括社区服务、竞赛、校内外俱乐部活动、领导力的培养和展现、夏令营/夏校、研究、实习、等等。高质量的课外活动大多有下面四个特点:




1. 有足够的时间跨度

你能够想象一个学生今天开始练钢琴,然后两个月以后就去全国比赛中拿大奖吗?几乎不可能。同样道理,如果一个学生所做的课外活动持续时间很短,比如,一个星期,你能指望这个学生出大的成就吗?几乎不可能。可是,有多少学生跑到哥斯达黎加、台湾高山、中国内地的农村、或非洲的某个国家做一周或两周的社区服务。这些学生能够做出多大的成就呢?除了被招生官认为具有极强的功利主义以外,还会被打上另外的一个问号:你当地有那么多人需要帮助,你为什么要跑到那么远的地方去做义工一两个星期呢?结论:有意义的社区服务必须有可持续性;这样才有可能做出大的有意义的成就。

那么对远方的社区做持续性的服务有没有可能呢?当然有可能。今天的网络技术如此的发达。有不少学生通过网络给边缘穷困地区的学生提供持续性的学术或者非学术的帮助。有的学生每年还会继续访问那些地区,以达到预期的目标。我帮助的学生中有几个是如此做的。

比如,有一个美国女生,一个优秀的画家兼舞蹈家,去中国云南教女孩子们跳舞,帮助她们圆了否则不可能实现的艺术的梦想。而且,她在中国画的跳舞女生的油画在美国获得金奖。两个夏天她访问了那个学校。又一个美国女生,有一年夏天在访问了中国的一个边远地区,认识了那里的一个班的学生之后,两年里每星期对这几十个学生,后来增至一百多个学生通过社交媒体进行跟踪英语教学。有一个从中国大陆来美国一所寄宿学校上学的学生每次回中国都在 J 城的一所养老院为老人们拍照,而且也在美国学校所在地的养老院为老人们拍照。两年的活动里,她出版了两本摄影集,做了两个大型摄影展,并获得了两所养老院里的老人和机构,学校,和中美多个媒体的多次高度赞誉。这些学生通过持续性的服务对被服务对象产生了重大的影响。同时,学生们自己也从这些活动中获得了有意义的故事素材,从而使大学申请作文增色不少。

对于大多数的学生来讲,做持续性的社区服务在本地更容易实施。这个逻辑应该不用我更多地解释。这样的故事我也有不少。仅举一例。我的一个学生在纽约市青年领袖议会(NYCYouth Leadership Council)里服务了两年时间。她被分派的任务是接触并帮助无业青年找工作。于是她走访了各个所辖地区,去了解他们的需要和他们对纽约市内到资源的了解程度,然后她会到议会里和大家讨论解决方案。由于她工作做得细致,她给议会提供了一个生动有趣、并切实可行的方案,来调整议会目前在实施的公益广告策略。结果,她的方案获得了市政府一万五千元的实施资金。她所领导的小组得以展开一轮新的公益广告,让当地需要找工作的青年获益。这位对社会深有担当且长期深度服务的数学才俊,最后被哈佛大学在提前录取中录取。

同样道理,重大竞赛的成功往往也需要长时间的准备。比如,对于大多数学生来讲,如果能够在11年级的时候,在美国数学奥林匹克竞赛 (USAMO) 中获奖,一般说来,她/他之前很可能在United States of America Junior Mathematical Olympiad (USAJMO), American Invitational Mathematics Examination (AIME), 和American Mathematics Competitions 10 (AMC10), 甚至 AMC8,多年里已经过五关斩六将。想在艺术、音乐和体育中获大奖,多年的准备更是不可缺少。很多家长都应该懂这个道理。否则等到你看到别人家的孩子由于在世界大赛中多次获钢琴大奖或武术大奖而被哥伦比亚大学和哈佛大学在提前招生中录取时(我的学生的真实故事),你会无奈地感慨:我们家孩子不可能获得那样的成就啊。为什么不能?因为没有持续的准备和努力。结论:做家长的要根据孩子的喜好和特点想到给孩子做准备,然后花大量的时间去付诸实施。

在课程外还要做大量的课外活动显然要花很多时间,但高中的课程又及其繁重。所以为了最合理地利用高中的时间,高中的课外活动中,重点应该在提高能力和发挥能力上,而培养能力的过程最好发生在初中甚至小学。比如,我的一个俄亥俄州的学生的父母早早为孩子的数学打下坚实的基础。8年级时这个男孩已经在Mathcounts中获全国奖。高中连续三年成为AIME Qualifier。10年级成为 USAJMO Qualifier。11年级成为 AMC12 Qualifier。得过大大小小的州,地区和全国的数学竞赛奖项。11年级时获得American Regions Mathematics League (ARML) 第五名并满分的成绩。

一个学生往往通过社区服务或竞赛来提高领导力。如果想让领导力的故事出彩,同样需要一个过程。我曾经辅导过一个来自加州的男生,他对商科很有兴趣。DECA 是一个全国性的从商业角度培养高中生领导力的机构,在众多高中里有分枝俱乐部。9年级时,他参加了学校的 DECA 俱乐部。从此他的兴趣一发不可收拾。他不光在学校的 DECA 里游刃有余,而且还走出去,在硅谷地区的其他高中里帮助发展了更多的 DECA 俱乐部,举办地区性 DECA大会,领导州内 DECA 众多俱乐部的学生官员和 6000 名 DECA 成员共同发展。高中四年里,由于他的不断努力,他从郡一级的 DECA 副主席,做到硅谷 DECA 主席,一直做到州 DECA 主席。一般说来,如果不出意外的话,有如此成就的学生一般都会被这个学生所申请的任何一所大学录取。这个男生在提前录取中被哈佛大学录取。可以想象,这个学生如果从 11 年级才开始介入DECA的话,他不可能有如此大的成就,因为他几乎没有track record(连续的记录);他的大学录取结果很可能也会不同。

从另一方面来讲,不是说持续服务就一定有好的故事。印第安纳州的一个男孩,高中期间在当地一家医院的食堂里拖地、准备食物、洗餐具、等等,做了三年半。当他写大学申请作文时突然间发现什么生动的故事都没有。那么些年,他光顾着做,很少想过自己为什么做和怎么对自己的服务对象产生影响,也没有收集有趣的小故事以备后用。写出的作文像强扭的瓜,很无趣。虽然成绩在学校里 Top3%,但没有进入自己的理想大学。一个孩子的心有没有在她/他的努力中,通过作文,敏感的招生官很快能洞察。所以,先要找对活动,然后持续做下去。



2.   有深度影响

多年来,咨询我的许多家长问过我同样的问题:我家孩子应不应该参加某某课外活动。这情形犹如【非诚勿扰】节目里刚上场的男嘉宾问孟非,他该不该选眼前的这个女嘉宾。孟非怎么知道那个男生喜欢什么样的女生?他怎么可能知道答案?同样,孩子最有权回答她/他爸妈问我的问题,因为孩子知道她/他的兴趣所在。从我的角度,除了兴趣以外,唯一的回答是孩子在这个活动中,能不能做出成就而对别人和/或自己产生深度影响。

深度影响是指一项努力所能结出的果子硕大。这个影响可以是对别人,也可以是对自己,或两者兼有。比如,一个孩子在养老院帮助老人的过程中,通过与老人的交流,给老人带来欢乐,带来安慰,减少孤单感,同时也让自己成熟起来,成为可造之材。

深度影响的产生往往基于两个因素:聪明加勤奋。一个孩子不一定在各个方面都聪明,但在她/他有兴趣的方面一定要有天分,然后就是坚持。坚持在学术和社区服务方面是必须的。比如说,一个孩子特别喜欢计算机科学,也得过一些小奖。如果孩子希望坚持发展这个爱好,那坚持是有必要的,无论之后是否会出大大成就。一个孩子在学术上至少要有一项坚持做的事情。申请名校时,孩子最好不要填 Undecided(待定)。连成百上千知道自己要学什么的优秀学生都不能被录取,名校为什么要录取那些生活中懵懵懂懂,没有明确方向的学生呢?为什么会选待定?往往是因为孩子没有坚持努力发展,以致于没有一门学科有突出成就。申请中,当一个学生回答以后要学什么专业时,不可以信口开河。有些家长认为,报冷门专业,如哲学,文学等容易进名校,但他们要问自己一个问题:他们的孩子有没有这样的长期积累的强有力的背景。如果没有,这样的想法只能属于臆想。

社区服务上更需要坚持。9年级时,一个孩子所需做的事是找准社区服务的合适自己的内容。如果内容找错了,之后出深度影响会很难。比如,在医院前台做义工不是没有出成果的可能性,但很难。每天人来人往,孩子的服务对象不固定,交流往往流于表面。相对而言,在老人院里,固定地访问一个或几个老人,可以有深度交谈的可能,从而产生深度影响。当找到合适的机会后就在高中里坚持做下去。合适不合适只有两个标准:1.自己喜欢做;2.有产生深度影响的可能性。

说到爱好的发展,坚持就不太一样。比如,一个孩子喜欢游泳,能游,也勤奋地为竞赛做过准备,但从来没有在竞赛中赢过奖,因为孩子在游泳方面真的没有天资。如果这个孩子把游泳当作健身的手段,没有问题。如果要靠游泳去申请名校那就南辕北辙了。接下来的问题是,一个孩子在高中里的时间是有限的。像这种从家长到孩子都认为没有可能获奖的体育活动还要不要继续下去。从逻辑上讲,不应该。因为无论游泳,滑冰,还是足球,等等,都要花大量的时间去训练。这些时间势必占去其他的努力的时间。可孩子还是要继续。我从家长那里听过太多类似的故事。孩子会说:“不坚持怎么会知道我会不会出成绩?” 有道理。但一般说来,在高中里能够出成绩的体育、艺术、音乐等方面的努力往往是在高中以前就已经开始。如果这样的努力如果到了10年级底,什么大的奖,无论团体还是个人,都没有得过,而孩子又特别希望去名校,这样的努力可以考虑停止,因为再勤奋,能够产生效应的可能性非常小。

深度影响针对的对象可以是一个人。我学生中这样的故事不少。女生一的妈妈得了癌症。经过手术和化疗,医生要求那个妈妈改变生活习惯并坚持锻炼。多年的习惯很难改,而且妈妈锻炼没有毅力。于是,女儿坚决把垃圾食品从妈妈的日常饮食中去除。最难能可贵的是,只要天气允许,女儿带着妈妈一起每天走路锻炼。一走就是四年。妈妈现在已经康复。女生二的班里来了一个个性很强的女生。许多同学嘲笑那个女生,以致她没有朋友,并且抑郁。女生二从帮助学业入手试着和她做朋友,并阻止其他学生在操场上的霸凌行为。渐渐地,女生二帮助那个新来的女生在新的学校里走上了正轨,并被其他学生接受。女生三与同学开车去州外参加竞赛,在一家饭店用餐后离开了饭店。同学才想起把口中的用了矫正牙齿的昂贵的医疗器具忘在了桌上。等到回去找时发现已被服务员扔到大垃圾箱里。女生三有过敏症,但她还是帮着同学一起找。两个小时后,她们终于找到了,女生三的一份真情让同学感动不已。

但是,深度影响针对对对象往往是一个人群。男生一来自加州,是个学霸型人物。不光读书好,更是有多方面的领袖才华。他看到学校里的许多拉丁裔学生需要学业上的帮助,他就成立了一个俱乐部,找来了20几个同学一起做免费的辅导老师。课程设在星期六,但来上的学生寥寥无几。经了解,他发现大部分想来但没有来的学生需要在家里照顾小弟弟小妹妹,因为爸爸妈妈下地去劳动了。于是,他每星期六上课的时候就在教室不远的地方设立了一个临时的幼儿园。学生人数一下子成倍增长,辅导的学生人数也翻倍。三年里,俱乐部一共帮助了350多名需要帮助的学生。俱乐部的贡献有目共睹,得到了学校,州和一个全国性组织的嘉奖。男生二来自伊利诺伊州,在一家临终关怀机构(Hospice)里做义工四年,接触的都是在几天后或几个星期后将要离世的病人。他希望能在这些经历着病痛还往往是孤独的人的最后日子里给他们带来一些安慰和快乐。他从打杂做到可以替病人翻身和洗身(这是认证护士助理(CNA)该做的事)。那里的护士开玩笑地说他应该很容易考上认证护士助理(一种认可)。他还和病人们交谈,讲故事,给他们穿衣服、清洗病房、帮助家庭探访者、及做各种各样的累活脏活。他看见其中一个老人从来不跟人说话,而且其他人都放弃与那个老人交谈。男生于是试着去搭讪,了解到老人喜欢 Johnny Cash 的音乐,于是,孩子给他播放Johnny Cash 的歌。从音乐,两个人成为朋友。老人走后,男生得知老人给他留了一张纸条,上面写着:“谢谢你,[孩子的名字]”(又一个认可)。两年里,男生默默地服侍了650多个病人。而且,他还带领其他在那里服侍的高中生一起为 Hospice 获得 $15,000 捐款,组织圣诞节联谊,以进一步帮助那里的病人和他们的家属。他在这个过程中成长为一个有担当的真正的男人。这些朴实无华但极有广泛影响力的事实,成为那个男生作文的支柱。

上述两个男生通过社区服务所展现出来的爱心和领袖才华,由于有深度的影响作为证据,从而在作文陈述中不容置疑。两位都进了哈佛大学。

总之,做课外活动时一定要问耕耘也要问收获。你在一家老人院里以拍照的形式想给老人带来快乐。那么老人感到快乐了吗?有人真的在乎你在那里拍她/他吗?一个老人在生命的最后几天里心灰意冷,不想跟任何人交流。你出现了,想要给他带来快乐。如果你作文的结尾讲的是,“虽然我努力了,但老人还是在孤独寂寞中离开了人世。我认识到人生中有朋友真的很重要”,这听起来像是一个失败者写的作文,因为你的出现和不出现没有什么不同。所以有趣并能打动招生官的文章,往往基于有深度影响的课外活动。



3.  被高度认可

我们先来看一个比喻。一个有志要上哈佛大学的学生,如果从9年级开始准备 SAT 两年,然后考了 1400 分。这个学生的努力显然没有被 College Board 认可,也几乎可以肯定地会被哈佛大学等名校在第一轮挑选中剔除。孩子们都渴望被认可。孩子需要各个方面的认可和反复的认可。大学招生官喜欢被不断高度认可过的学生。

认可是对学生的一项努力的肯定。认可可以被载入 CommonApp.org 里的五个学术荣誉(如果是学术奖的话),10 项活动,或申请作文中。认可之所以重要是因为在一篇申请作文的某处,往往是结尾,需要一种认可来合理化作者辛辛苦苦的努力。可以想象吗?如果你一件事情干了三年,没有人在乎,没有人说你好话,你是不是白忙活了?招生官也会认为你很可能做了无用功:只会拉车,不会看路。这样的学生会被认为没有远见,没有领导才能,不知道自己在做什么。没有认可做支撑的申请作文,与其说是在证明自己的优秀,不如说是在透露自己的无能。举例来讲,一个学生在一所老年公寓里做义工,形式是音乐演奏。演奏完以后,他会和老人们拉家常。这听起来很好。但这个努力的结果是什么呢?那个学生写道:“我知道音乐有能力给人带来安慰并让人强大…老人们通过他们上个世纪的起起伏伏启示给我一个道理,生活中无论发生了什么,我一定要看大方向并发掘内在的平静。”这作文就结束了。那你努力的结果是什么呢?你的音乐有没有给老人们带来安慰或让他们感到强大?你的努力有没有得到老人们,他们的家属,或老年公寓负责人的认可?孩子作文里的隐藏的 “无可奉告” 只能昭示给招生官这个孩子做事无心,敷衍了事。所以被认可的课外活动对大学申请作文来讲非常重要。

优秀的学生一定不会只拉车不看路。受到认可是许许多多的学生在做课外活动不注意的一个细节。认可可以是一个机构的奖项(如竞赛大奖),媒体的报道,学校老师的鼓励,或被服务对象的表扬信,口头表扬,或一个小礼物。认可是一个有效的努力之后的应得结果,但不一定会自动呈现给你。有的时候,你需要特意去收集。举例来讲,当一个孩子在社区服务中做出了某种成就后可能不一定有人赞扬,虽然别人对你有好感。一个学生在老人院里拍了很多照片,要在老人院里办一个摄影展览。我让孩子用摄像机去她办摄影展览的现场采访参观者。采访中,许许多多的老人和家属踊跃到镜头前面来讲述自己的感受和感谢。这些认可如果不主动去采集,你可能永远听不到。后来,这个关于社区服务的感人视频获得了一个国家级电影展大奖。于是,孩子的社区服务在两个不同层面上获得双重认可。再举一例。许多学生花了大量的时间去做社区义工,至少应该得一个总统自愿服务奖(The President’s Volunteer Service Award)吧?但如果你不去申请就错过了。



4.  独特

每年,大量的高中毕业生在大学申请作文中写一些千篇一律的东西,如模联(Model UN)中学到或成就了什么,某某竞赛中如何努力而获得大奖,到医院前台做义工学会如何与人交往,到养老院里帮助老人从而学会了珍惜时间,等等。这样的作文很难让招生官有耳目一新的感觉,于是也很难打动招生官的心录取这样的学生。造成如此没有特色的作文的原因,是孩子没有做出有特色的课外活动。独特就是所谓的亮点。很多家长知道课外活动要有亮点,但不知道什么样的活动算亮点,不知道怎么去根据自己孩子的情况找亮点,或知道什么是亮点,但孩子忙于功课,没有时间去做有亮点的课外活动。

对于申请美国名校来讲,有亮点的孩子占尽优势。之前我写的文章《从美国名校EA/ED申请被延迟考虑说起》中做星冰乐生意的女孩和来自湖南的做焚烧炉以消除医疗垃圾的男孩,都是独一无二的故事。我今年帮助的毕业生中,有占尽颜值和头脑,先后成为全美选美冠军和西门子科学奖获得者的女生,有成为全美物理、化学、数学和生物奥林匹克竞赛四重合格者(qualifier) 的男生,有在全美和世界钢琴比赛中拿大奖拿到手软,同时又获得西门子科学奖地区决赛者的学生,还有获得绝大部分的家长不敢想象的其他超级成就的学生。基于他/她们独特并卓越的成就,并在我的指导下,这些学生写出来的大学申请作文尽展风采,以至于他/她们中八个学生进了哈佛大学,四个学生进了斯坦福大学。还有许多学生进了其他的常春藤大学和相当的超级名校。

今年我的学生中写出最独特的申请作文的学生,来自中国内地的一个二线城市。初中的一年,爸爸妈妈带着 F 去非洲肯尼亚旅行,路径 Kibera,世界上最大的贫民窟。有爱心的一家出门前就准备了一些文具用品。F 就跟当地的孩子交谈,送他/她们文具用品。孩子们高兴坏了。从交谈中 F 了解到孩子们家里没有像样的收入,当地也没有像样的教育系统,但是孩子们渴望获得教育。有心的 F 在接下来的四年里多次去 Kibera 和当地的学生,老师,和政府部门交谈,掌握了更多的信息。她成立了一个慈善项目,组织自己学校里的同学一起发起捐款活动,从而使许多没钱上学的非洲孩子有了受教育的机会。一般说来,能做到这些,讲出来的故事已经很有趣了。但是,这个还有点害羞的高中生居然说动了同时在肯尼亚首都内罗毕访问的一个联合国官员去 Kibera 参观她在那里执行的慈善项目,并告诉官员她想在那里成立一个高质量的高中,以造福当地学生的想法。官员对她的 “异想天开” 大加赞扬,并和她一起去见市长,说支持她的想法。先前拒绝见 F 的市长这回被说动了,决定在市中心无偿腾出一块地皮建高中。F 大喜。中国政府有外援资金,也不断地在找合适的投资项目。在之后的几个月里,她在没权没势的父母的帮助下联系了中国政府官员,讲述了自己在非洲的经历和建高中的规划。政府官员被她的细致的研究、翔实的考察结果,和与肯尼亚政府交谈所取得的成就所折服,答应投资将近一千三百万美元在 Kibura 建高中并设立奖学金。F一点时间都不敢浪费,马上和中国的一家建筑设计公司联系,把高中的建筑设计出来。去年我在中国内地旅行时看孩子娓娓道来并展示给我设计蓝图和其他的活动证据。我佩服这个安静的女孩的 “疯狂”,她超级的交流能力,和对人际关系的把控去解决官僚作风。这个项目还在进行中。但这种几乎没有高中生会去做的独特的课外活动,尽展孩子的领袖才华,使得她的作文独具一格,打动了她所申请的各个大学的招生官。录取结果很好。但为防止熟人猜测,这里就不讲述她被录取的大学了。我讲述这个学生的课外活动的目的是让读者了解,你们的孩子是在和什么样的其他孩子在竞争,什么样的课外活动能让您的孩子独树一帜,以及做家长的如何去上心帮助孩子成就大事。



结论

综上所述,高中生的课外活动,无论是学术性的还是非学术性的,都要有规划,持之以恒,从而产生有广度和/或深度的影响,并反复获得高度的认可。加上优秀的GPA和标准化考试成绩,这样的学生在大学申请作文中能够展示生动并强有力的证据,以表明自己的杰出。 切记,课外活动的重点不是在于做,而是在于成就。一切课外活动,包括竞赛、社区服务、研究等,必须以成就为终结。没有成就的课外活动很难打动大学招生官。

如果孩子没有上述的课外活动的准备,就需要开始准备起来。11年级以下的学生都还有时间和可能。年龄越小的学生越有希望。所以家长和孩子都行动起来在课外活动上做充分的准备。

当然能够成就是一回事。是否真正展示了成就是另外一回事。并非所有如此优秀的学生都很会在大学招生官面前推销自己。不少这样的超级优秀的学生往往也很自负,觉得怎么写申请作文不是很重要,所以属“高危人群”。每年被美国名校刷掉的这类学生不在少数。所以,这类学生最需要在最后的展示关头有清醒的自我认识,成功完成这最后 “一哆嗦”。

(全文完)




2018届大学申请总结果

Dr. Edgar Huang—a one-man band

黄少华博士:一个人的乐队



4月1日,2017-2018年度的大学本科录取落下帷幕。在过去的几天里,我又陆陆续续地听到更多我辅导过的学生的录取结果。这是我2017-2018年辅导过的绝大部分学生的录取结果。大约有三分之一之前没有报告过。我为学生们经过努力取得的成就感到由衷的喜悦。祝贺孩子们的成就!祝贺家长们在培养孩子过程付出的努力有理想的结果!

Amherst College:2

Boston College: 1

Brown University: 2

Carnegie Mellon University: 2

Case Western Reserve University: 1

Columbia University: 1

Cornell University: 3

Dartmouth College: 1

Duke University: 1

Emory University: 3

Georgia Institute of Technology: 2

Harvard University: 8

Harvey Mudd College: 2

Johns Hopkins University: 2

Massachusetts Institute of Technology: 4

New York University: 2

Northwestern University: 3

Princeton University: 1

Rice University: 4

Stanford University: 4

Tufts University: 1

University of California Berkeley (one in MET): 8

University of California Los Angeles: 4

University of California San Diego: 1

University of Michigan (one in Ross): 3

University of Pennsylvania (one in Wharton): 3

University of Rochester: 1

University of Southern California: 1

University of Virginia: 1

University of Washington: 1

Vanderbilt University: 1

Washington University: 4

Wellesley College: 1

Williams College: 1

William and Mary College: 1

Yale University: 3

我很感谢学生及家长对我的信仼,使我和孩子们一起经历申请名校的关键时刻,使孩子们一辈子受益。

感谢群里的众多朋友的祝贺。很抱歉没能一一回复你们的祝贺🌹在此一并感谢你们的同在。分享快乐是件很快乐的事。

这些学生来自两个渠道:11年级下半学期直接进入大学申请过程的学生和高中期间经过我长期指导的学生。这个录取结果表明我指导的绝大部分学生有意愿也有能力竞争那些最好的私立大学和最好的公立大学。指导不是只管作文如何写,更重要的是让孩子明白做什么,怎么成就,然后方能写出出色的作文。大学申请作文需要强有力的证据做支撑。证据从哪里来?孩子要做出来。怎么做?指导很关键。

在我以往发喜报的时候,许多家长得到一个错觉,好像女生竞争力比较强。事实上,找我帮助的女生居多。于是就出现了女生进名校居多的现实,但这个事实并不说明华裔男生机会少。找我帮助的男生很多属于美国型的超级学霸:成绩好是最起码的,不属于可骄傲的资本;而最强有力的资本来自领导才能和超级爱心,加上各类全国性竞赛的大奖。我帮助进哈佛大学的8个学生里男女各4个。超级学霸,无论男女,往往是“高危人群”。他/她们有超级强的自信。在大学申请过程中不愿意父母介入。但是他/她们对大学申请这个游戏和对竞争对手往往又没有足够的认识。越有超级成就的孩子越需要把好最后的大学申请一关。在这方面,好像女生更容易接受父母的意见。

在上述录取结果的背后,还有一些特别优秀的学生因为种种原因没能如愿。我为她/他们感到惋惜和遗憾。虽然我和每一个孩子及家长全力以赴地做好每一个大学的申请,但一些不由我控制的因素可能影响到录取的结果,如学生的总体条件与所申请大学的契合度,学校/地区里的其他竞争者的竞争力,老师的推荐信,school profile, legacy,面试情形,大学招生官今年的偏向等等。但是,天涯何处无芳草。希望这些同学能在挫折和逆境中再度辉煌。

这些学生中绝大多数是美国孩子,但我今年帮助的学生中也有从中国大陆来美读书的学生和在中国、新加坡、加拿大读书的学生。去年有一个后来进入哈佛大学的澳大利亚学生。谁来找我帮助我无法控制,但我的要求是学生要有全国性竞争力或独特的故事。不然写出的申请作文没有说服力。写申请作文一定不是包装。包装的意思是,我不行,但我把自己写得人模人样的。今年我辅导的5个国际学生都有我意料之中或超出预期的结果。我很为他/她们骄傲。

因为一个学生往往会被多所大学录取,所以不能得出上面清单的总数是我辅导的学生数量。我不是超人哦。有一些家长问我每年会指导多少学生。我是一个大学教授。我每年仅能接受很有限数量的学生。未能直接帮到许多学生我感到遗憾。所以我写了一些文章,希望能够间接帮到更多的学生和家长。如果你真对很爱你的孩子,关心你孩子的前途,请读我的文章:

美国名校申请:一个培养与准备的过程  http://www.iupui.edu/~j21099/collegeprep.html

希望我的文章和我的成果分享给你们带来激励和鼓舞。还在路上的家长和孩子们,加油!

感谢大家和我同喜。今年12月我们再来一起庆贺。










作者简介







黄少华博士(Dr. Edgar Huang)是美国印第安纳大学的终身教授。黄教授于1984年毕业于北京国际关系学院英语系。1988年在中国人民大学获得中国第一个新闻摄影硕士学位。1995年在圣地亚哥加州大学获得纯艺术硕士(MFA)学位。1999年在印第安纳大学新闻学院获得大众传媒博士学位。黄教授曾是90年代初北京新东方的托福和GRE老师。30多年来在中国和美国从事英语教学和大众传媒及医疗新媒体方面的教学与研究。学生桃李满天下,发表卓著。在过去十年间,他利用课余时间,在印第安纳州当地和网上给来自北美、亚洲和澳洲多国各个族裔的高中生和初中生辅导SAT/PSAT/ACT英语。他的英语课在北美享有盛名。每年在美国各州培养出众多的SAT/ACT高分获得者和全美奖学金半决赛者(基于PSAT成绩)。他辅导的一些学生在全美作文竞赛中获大奖。同时他还给高中生提供大学升学指导,并为更多的高中毕业生提供大学申请(尤其是申请文书)的指导,使学生进入他们的理想大学。



黄教授热心参与公益活动。他目前担任印第安纳州华人摄影俱乐部的主席;任他所在大学的亚太裔教职员工协会的主席;并曾在当地华人基督教会里服侍,担任中英同声翻译十多年。他和太太养育三个子女(毕业于莱斯大学Rice University,斯坦福大学 Stanford University,和哈佛大学Harvard University)。大女儿现任美国空军的律师。



黄教授建立并维持了广受欢迎的教育微信群“藤校申请/写作/SAT辅导”(微信号:sjin504)。通过这个社区服务平台,黄教授与众多志同道合者一起为来自全世界的华人家长和学生提供教育资讯。



网站:https://sites.google.com/site/satenglish/ (在中国大陆不翻墙无法登陆)

电子邮件:SATEnglish@gmail.com

美国电话:317-804-4060

微信:j21099







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红姐
请问黄教授,芝加哥大学好象不在您学生的录取列表里,您是怎么看待这个大学的呢?

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